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Exposición en el Museo de História de Barcelona

Exhibition Historical Museum

MUHBA, Barcelona Back to the portfolio

La revolución del agua en Barcelona. De la ciudad preindustrials a la metrópoli moderna, 1867-1967

La revolución del agua, inscrita en el cúmulo de cambios que denominamos «revolución industrial», rompió los viejos equilibrios entre el agua y la ciudad. La perspectiva histórica nos lleva a apreciar la profundidad y el carácter sistémico de esa discontinuidad, con fuertes implicaciones tecnológicas, económicas, sociales y culturales, que ha modificado radicalmente nuestra relación cotidiana con el agua. En Barcelona, los nuevos requerimientos se resolvieron inicialmente intensificando las viejas prácticas preindustriales, pero los retos del Eixample, así como el ejemplo de otras grandes ciudades, pusieron las bases de la transición hacia el nuevo «modelo circulatorio», en el que suministro de agua y sistema de saneamiento se equiparaban a los sistemas arterial y venoso. Hacía falta un nuevo alcantarillado para evacuar las aguas distribuidas y para garantizar el desagüe de los residuos de letrinas, y también un buen caudal de agua para garantizar la limpieza de ese alcantarillado. Las transformaciones decisivas se precipitaron durante el cambio de siglo, con el proceso de concentración empresarial y el arranque de la renovación efectiva del alcantarillado.

Uno de los aspectos más novedosos y relevantes de esa evolución es la incorporación del agua a las viviendas, con los nuevos aparatos sanitarios y los espacios de baño, que modificaron profundamente las prácticas higiénicas y vehicularon una nueva cultura del cuerpo. Este cambio de modelo requirió unos cien años, que pueden acotarse entre 1867, cuando se construyó la primera elevación en nuestra ciudad, y 1967, cuando la llegada efectiva del agua del río Ter permitió generalizar las nuevas pautas de consumo.

A pesar de las prescripciones normativas que estimulaban el aumento del consumo del agua, su alto coste, las inercias de las pautas tradicionales, las marcadas diferencias soiales y las crisis alargaron esta transición hasta a principios de los años setenta. La culminación de la «conquista del agua» coincide con el final de un ciclo y con la emergencia de la problemática de los «límites del crecimiento», propia de un nuevo momento histórico.

(Manuel Guàrdia – Comisario de la exposición)

 

Amongst the many changes encompassed by the Industrial Revolution, the water revolution broke long-established equilibriums existing between water and the city. An analysis of Barcelona’s case history highlights a decisive one hundred year transition period that vastly increased access to water, making this resource available in the domestic sphere and bringing with it radical changes to citizens’ daily lives.

In an initial phase of this process, new requirements were supplied fundamentally through the intensification of preindustrial practices. In Barcelona, as of the approval of the Eixample project and following in the footsteps of other large cities, the foundations were laid for the new “circulation model” in which water distribution pipes and the sewer network could be described as the city’s arteries and veins. A new sewer system was required to discharge water that had been supplied and to eliminate latrine waste; similarly a generous water flow was necessary to clean out the system. While the sewer system was managed exclusively by the council, water provision was not.

The city had freed itself from the constraints of the old regime and there were renewed expectations for urban growth, leading numerous companies to exploit new sources and new technologies. This in turn implied a correlative increase in water pressure and a capillary form of distribution. The most decisive changes took place at the turn of the 19th century with the business amalgamation process and the start of the effective renovation of the sewer system. One of the newest and most relevant aspects was the process that took water into homes and the ensuing changes in sanitary devices and bathrooms that profoundly altered hygiene practices and led to a new body culture. Despite regulations that encouraged water consumption, high costs, traditional consumption habits, economic crises and a marked social segregation prolonged this transition until the beginning of the 1970s.

However, no sooner had the issue of water provision been “conquered” than another set of issues arose concerning the “limits to growth”, a new problem for a new era. (Manel Guàrdia – Exhibition curator)

https://ajuntament.barcelona.cat/museuhistoria/sites/default/files/revolucio_aigua_programa_ma.pdf

PROJECT DATA

Tipology Exhibition, cultural
Location Barcelona
Client Barcelona History Museum (MUHBA) Institute of Culture, Barcelona City Council
Exhibition curator Manel Guàrdia
Collaborator research and maps CREAM Architects, Angel Cerezo
Photography rights  Daniel Loewe

 

 

 

 

 

 

 

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